L'indice de réfraction


 
 

 

1) Définition de l'indice de réfraction


L'indice de réfraction d'un milieu dépend de la vitesse de propagation de la lumière dans ce milieu. Il est défini par le rapport :
                                                               
  n =  c                                                    
         v
                                    
Avec
  • c : vitesse de propagation de lumière dans le vide (c = 3 ,00 x 108m/s)
  • v : vitesse de propagation de la lumière dans le milieu (même unité que  c)
  • n : indice de réfraction du milieu (sans unité)

A connaître, l'Indice de l'air et du videest n= 1,00 
 

2) Détermination expérimentale de l'indice de réfraction


Il est possible de déterminer expérimentalement l'indice de réfraction d'un milieu en exploitant la loi de Snell Descartes qui est une relation entre l'angle d'incidence, de réfraction et les indice des milieu. Si l'on recherche par exemple l'indice du milieu 2 alors on obtient:

n2 = n1 x sin(i1)
               sin(i2)

Si l'indice n1 du premier milieu est connu (n1 = 1,00 s'il s'agit de l'air) alors il suffit de mesurer i1 et i2 pour en déduire la valeur de l'indice n2

3) Indice de réfraction et décomposition de la lumière


Dans un milieu dispersif l'indice de réfraction varie selon la couleur de la lumière, lorsqu'une lumière blanche est réfractée par une milieu dispersif les différentes lumières qui la composent sont déviées avec des angles différents et finissent par se distinguer les unes des autres : la lumière est dispersée.

La dispersion est provoquée naturellement par les gouttelettes d'eau de pluie qui donnent naissance à un arc-en-ciel mais il est aussi possible de la provoquer en utilisant par exemple avec un prisme

Remarque
Un prisme dévie plus les lumières bleues-violettes que les lumières rouges. 

 
 


 


 

 

 









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