Réfraction et réflexion totale de la lumière


 
 

1) La réfraction


La réfraction est un phénomène qui se produit lorsqu'une lumière change de milieu de propagation: lorsque les deux milieux sont caractérisés par des indices de réfraction différents (la lumière s'y propage à des célérités différentes) alors la lumière est déviée, au lieu de continuer son chemin en ligne droite (c'est à dire de garder la direction de propagation qu'elle avait dans le premier milieu) elle change de direction:

  • Si la transition se fait vers un milieu d'indice de réfraction plus grand alors elle s'éloigne de la surface de séparation des milieux (elle se rapproche de la normale)
  • Si la transition se fait vers un milieu d'indice de réfraction plus faible alors au contraire elle se rapproche de la surface de séparation (et s'éloigne de la normale)

Le phénomène de réfraction est décrit par la loi de Snell-Descarte qui propose une relation entre l'angle d'incidence, l'angle de réfraction et les indices de réfraction.

2) La réflexion totale


En général ce phénomène de réfraction s'accompagne aussi d'une réflexion: une petite partie de la lumière incidente est réfléchie tandis que la plus grande partie est réfractée.

Dans le cas d'une transition vers un milieu plus réfringent ( d'indice de réfraction plus grand) alors il existe un angle d'incidence au-delà duquel la réfraction n'est plus possible, la lumière est alors entièrement réflechie: il s'agit d'une réflexion totale.

Dans le cas d'une réflexion totale la surface de séparation des milieux se comporte comme un miroir.

 
 
 


 


 

 

 









©2018 Cours de physique et chimie au lycée